El tesoro botánico que llegó hace dos siglos del Nuevo Mundo

El cargamento de plantas y láminas recopilado por José Celestino Mutis en su expedición al virreinato de Nueva Granada arribó a Cádiz en 1817 para revolucionar la ciencia española

De izquierda a derecha, láminas de Mutis con dibujos de 'Mutisia Clematis', 'Lobelia (Centropogon ignoti-pictoris)' y 'Maxillaria'.
De izquierda a derecha, láminas de Mutis con dibujos de ‘Mutisia Clematis’, ‘Lobelia (Centropogon ignoti-pictoris)’ y ‘Maxillaria’. RJB / CSIC

En junio de 1817 llegó al puerto de Cádiz un curioso cargamento de 104 cajones. Al abrirlos un aire de bosque de Indias se extendió más allá de la nave. Era un verdadero tesoro científico con semillas, resinas, minerales, maderas y dibujos de plantas que había sido recopilado treinta años atrás por el botánico José Celestino Mutis en las tierras que entonces pertenecían al virreinato de Nueva Granada, la actual Colombia, y cuya independencia se proclamaría poco después.

Las cerca de 20.000 plantas herborizadas y las más de 6.000 ilustraciones con los diarios manuscritos pasarían a formar parte del Real Jardín Botánico de Madrid. Ahora se cumplen doscientos años del arribo a Cádiz de ese tesoro botánico que incautó el general Morillo, enviado a las colonias para sofocar las rebeliones independentistas. El encargado de recoger los valiosos materiales para llevarlos a la capital fue Mariano Lagasca y Segura, director del Real Jardín Botánico de Madrid. Lagasca y Segura se emocionó en el momento en el que se abrieron esos cajones y aspiró aquellos aromas, esa colección que era el resultado de la vida del sabio José Celestino Mutis, el gran botánico que había nacido en Cádiz y cuya memoria regresaba así a su ciudad natal.

OBSESIÓN POR LA HISTORIA NATURAL DE AMÉRICA

José Celestino Mutis se obsesionó con la realización de este estudio de la Historia Natural de América. En Santa Fe de Bogotá ejerció de médico y además ocupaba la cátedra de matemáticas en el Colegio Nuestra Señora del Rosario y otra de astronomía en el de San Bartolomé, pero todos sus ratos libres los dedicaba al estudio de la flora. El botánico estaba fascinado con la audaz forma de algunas plantas que le resultan totalmente desconocidas y que se convirtieron en un reto científico.

Pero Mutis no se limitó a la pura curiosidad científica, sino que pensó de forma pragmática planteando que los productos de América podrían servir para mejorar la economía española. Así consideraba que podría ocurrir con productos como la cascarilla, el guayacán, la cera de palma, la cochinilla, los aceites de palo y de María o la quina. A la quina le dedicó incluso Historia de los árboles de la quina y El arcano de la quina.Todo un mundo equinoccial que reposa desde hace dos siglos en los fondos del Jardín Botánico.

José Celestino Mutis (Cádiz, 1732 – Santa Fe de Bogotá, 1808) fue sacerdote, botánico, matemático y el impulsor de una de los grandes viajes científicos realizados durante la monarquía de Carlos III: la Real Expedición Científica del Virreinato de Nueva Granada, que fue una de las que generaron mayor número de informes, documentos y bibliografía. Sin embargo, hasta 1954 no se publicó La flora de la Real Expedición del Nuevo Reyno de Granada.

El sabio gaditano forma parte de la mejor memoria científica de España y su figura sigue presente en los herbarios, en los libros botánicos y hasta en los nombres de plantas como la Mutisia, una hermosa trepadora. En su época, fue más reconocido fuera de España que dentro y mantenía correspondencia con los célebres naturalistas Carlos Linneo y Alexander Von Humboldt, quien incluso se desvió en su famoso viaje por tierras equinocciales para visitar al científico gaditano. Mutis compartió su casa con Humboldt y le ayudó en su viaje hacia el Pacífico. El naturalista alemán quedó impresionado con su colega español: “Uno se asombra de los trabajos que ha hecho y de los que prepara para la posteridad; es admirable que un hombre solo haya sido capaz de concebir y ejecutar un plan tan vasto”, aseguró en una carta enviada a un amigo.

 

Recogida de muestras

Desde muy pronto, Mutis advierte que su país es muy diferente al de su amigo Humboldt y se lamenta de la desidia española: “Mientras en España se iba perpetuando un profundo olvido sobre las empresas de esta naturaleza, todas las naciones, especialmente las que poseían algunos establecimientos en América, aspiraban a porfía a poseer igualmente el conocimiento de sus tesoros naturales y a la formación de gabinetes públicos y privados”.

Retrato del botánico José Celestino Mutis.ampliar foto
Retrato del botánico José Celestino Mutis.

Afortunadamente las plantas de su expedición y su trabajo científico sí que sirvieron para la excepcional colección del Real Jardín Botánico de Madrid. En un principio, la intención de Mutis era que las plantas recogidas y estudiadas formaran parte del Gabinete de Historia Natural de Madrid con el fin de que se incluyeran muestras de seres vivos e inertes recogidos en América, según explica Paz Martín Ferrero en el libro Andalucía y las expediciones científicas en el siglo XVIII: la aventura botánica de Mutis (Consejería de Educación y Ciencia de Andalucía, 2000).

Consciente de la importancia de que España incorpore estas especies pide a Carlos III que autorice una expedición y ayudas. Pero no lo consigue, así que continúa trabajando por su cuenta. “Determiné emplear en adelante todo el tiempo en aquellos días de diversión, en examinar las plantas de los terrenos donde nos halláramos”, anota en su Diario de Observaciones, donde relata el viaje.

 

Nuevos apoyos

Una de las láminas de Mutis, en la que dibuja una 'Besteria'.
Una de las láminas de Mutis, en la que dibuja una ‘Besteria’. RJB / CSIC

Pero la soledad de su trabajo científico termina cuando llega un nuevo virrey a Nueva Granada, Antonio Caballero y Góngora, quien lo convierte en asesor y ayuda a que el monarca comprenda la importancia que tendría el viaje que propone Mutis. Finalmente la Real Expedición Botánica del Nuevo Reino de Granada tiene lugar en 1783 y el sabio gaditano es nombrado primer botánico y astrónomo con el fin de fomentar el comercio creando herbarios y colecciones naturales. La expedición abarcará unos 8.000 kilómetros cuadrados y seguirá el río Magdalena como referencia.

Durante el viaje se fueron recogiendo especies y se realizaban excepcionales láminas que hoy forman parte del Fondo Mutis del Jardín Botánico y en las que son admirables los dibujos de frutas y de plantas y los esquemas de germinación de distintas especies. Estos dibujos de la flora de Bogotá se pintaron a mano por pintores de la escuela quiteña e ilustran un curioso mestizaje entre el arte criollo o colonial y la botánica ilustrada europea. Ya no eran las descripciones exóticas o alegóricas que habían predominado en los trabajos científicos del siglo XVI o incluso del XVII. Ahora, la ciencia de la época exigía el dibujo exacto y preciso. Y así fue como el XVIII se convirtió, sin duda, el Siglo de Oro de la botánica española.

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Toulouse-Lautrec, de París con amor

Por Gerardo Pinzon junio 24, 2013

Lautrec_-_Sescau-673x1024“Siempre, y en todos lados, lo horrible tiene sus aspectos mágicos; es emocionante encontrarlos allí,  donde nadie nunca antes se había percatado”

Nacido en la localidad francesa de Albi, Toulouse-Lautrec fue un pintor y cartelista quien plasmó la esencia de la vida nocturna parisina del siglo XIX a través de carteles e ilustraciones que actualmente se encuentran en postales, libros y cualquier tipo de souvenir en el país europeo, además, señaló los primeros pasos en la publicidad y el diseño, marcando una visible influencia en las futuras generaciones.

Toulouse decidió ser pintor, y gracias al apoyo de su tío y unos pintores amigos de su familia, fue a vivir a París en 1881. Allí fue alumno del pintor francés Léon Bonnat; durante su época como estudiante el cartelista vivió en el barrio de Montmartre, uno de los lugares favoritos para la creación artística de grandes pintores como Vincent van Gogh y Edgar Degas. La atracción que Toulouse sentía por los locales de diversión nocturna de ese lugar, lo llevó a hacerse cliente habitual de algunos de ellos, como el Salon de la Rue des Moulins, el Moulin de la Galette, el Moulin Rouge, Le Chat Noir o el Folies Bergère.

Todo lo relacionado con el mundo nocturno de París se convirtió en uno de los temas principales de su obra. Pintaba a los actores, bailarines, burgueses y Sigue leyendo

¿Quien es Jane Jacobs?

Por 

4 de mayo de 1916, Scranton, Pensilvania, Estados Unidos-25 de abril de 2006, Toronto, Canadá

4 de mayo de 1916, Scranton, Pensilvania, Estados Unidos-25 de abril de 2006, Toronto, Canadá

Probablemente el mayor aporte de Jane Jacobs a las ciudades es haber transformado el modo en que se valoran. Su crítica e ideales revirtieron las tendencias más tecnócratas de la planificación para dar mayor atención al valor de las comunidades en construir su propio proyecto social en el territorio. La ciudad se humanizó. Jane Jacobs representa al mismo tiempo un momento histórico donde nombres de personajes se convirtieron en ícono respecto al cómo hacer ciudad. Es así como se encuentra en la vereda opuesta de Robert Moses, nombre que evoca al proyecto urbano subordinado al exceso de planificación, que no deja lugar para el potencial de las relaciones sociales en la construcción de la ciudad. La energía de Jane Jacobs surgió precisamente porque su casa e histórico barrio se vieron afectos a las imponentes intenciones de remodelación urbana de Robert Moses. Jane Jacobs inspira así el levantamiento de barrios activos y ciudadanos que ya no pueden ser entendidos como consumidores pasivos de un producto de ciudad impuesto.

Hoy nacen las reconocidas Jane’s Walk, series de tours de caminatas en la ciudad que pone en contacto a los ciudadanos con su entorno urbano, en el intento por eliminar barreras socioespaciales y relevar las continuidades de la ciudad.

Las Jane´s Walk es un programa enmarcado en el Center for the Living City, que junto con destacar su legado, transmite la complejidad de la vida urbana contemporánea. En este discurso, Sigue leyendo

La alfabetización de la escritura china

El hombre que simplificó el chino

Michael Bristow

BBC, Pekín

 Sábado, 24 de marzo de 2012

Los estudiantes que se esfuerzan por aprender chino quizás no lo sepan, pero su tarea se ha hecho más fácil debido al trabajo de un hombre.

pinyinZhou Youguang ayudó a inventar un sistema de escritura que convierte los caracteres chinos en palabras formadas con letras del alfabeto. Esto facilita el aprendizaje de cómo pronunciar las palabras chinas y se le atribuye haber ayudado a elevar los índices de alfabetización en China. A pesar de estos logros, Zhou sigue siendo prácticamente un desconocido en su país natal. Quizás se deba a que este hombre de 106 años tiene un carácter provocador que se rehúsa a asumir el crédito por su trabajo o hacerle el juego al Partido Comunista Chino. Zhou es un crítico del partido que gobierna China y lo suficientemente viejo como para no importarle quién está escuchando lo que él tenga que decir.

“¿Qué es lo que van a hacer, venir y llevarme preso?”, dijo en una entrevista con la BBC en su escasamente amoblada casa de Pekín.

Perspectiva positiva

El pinyin

El pinyin es el sistema usado para transcribir caracteres chinos en letras del alfabeto latino que creó el Sigue leyendo

Aaron Swartz, se suicidó a los 26 años de edad.

“…fue uno de los activistas de Internet que hicieron de la libertad de expresión y de la Internet abierta una de sus banderas; fue parte gigante del freno a SOPA/PIPA, y como hacker había colaborado en la especificación RSS a los 14 años y hasta cofundado REDDIT en 2010 “

El activista y genio de Internet Aaron Swartz se suicida a los 26 años

Por David Ariosto
Sábado, 12 de enero de 2013 a las 16:25

Aaron Swartz luchó para que el contenido de internet fuera gratuito para el público

Aaron Swartz luchó para que el contenido de internet fuera gratuito para el público

(CNN) — Aaron Swartz, un experto de internet que a corta edad participó en la creación del sistema de intercambio de información RSS y la red social Reddit, y más tarde se convirtió en un activista digital, se suicidó a los 26 años. Su cuerpo fue encontrado este viernes por la noche en Brooklyn, dijo Ellen Borakove, portavoz de la oficina forense de Nueva York.

Su familia y su pareja dijeron que estaban “en estado de shock, y aún no conciben su muerte”. “Aaron era un curioso insaciable. La creatividad y brillantez, su empatía y capacidad reflexiva para el amor desinteresado sin límites, su negativa a aceptar la injusticia como algo inevitable, estos dones hicieron al mundo y nuestras vidas mucho más brillantes”, dijeron en un comunicado.

El funeral del activista se celebrará este martes en una sinagoga en Highland Park. “Estamos agradecidos por nuestro tiempo con él, a aquellos que lo amaban y se estaban con él, y a todos aquellos que continúan su trabajo por un mundo mejor”, finalizó el documento compartido por la familia Swartz.

Como un prodigio, Aaron estaba detrás de algunos de los momentos icónicos del internet, elevándose a alturas que muchos desarrolladores solo han soñado. Pero al mismo tiempo, tenía muchos problemas legales derivados de Sigue leyendo